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Actualité des entreprises

Pirelli : Preview Grand Prix de Bahrein

Publication: 24 mars

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Des composés milieu de gamme pour l’ouverture de la saison...
 

Les trois composés intermédiaires de la gamme de pneumatiques 2021 ont été choisis pour l’ouverture de la saison à Bahreïn, sur l’un des asphaltes les plus abrasifs de la saison.

Les raisons de ce choix de pneumatiques

- Pour cet asphalte particulier, ce sont les C2 pour le P Zero White Hard, les C3 pour le P Zero Yellow Medium et les C4 pour le P Zero Red Soft qui ont été choisis par Pirelli. Il s’agit de la même nomination que lors du Grand Prix de Bahreïn il y a quatre mois, avec toutefois cette année une nouvelle construction de pneumatiques pour les dernières voitures. Les voitures de 2021 ont en effet un appui réduit par rapport à l’année dernière, afin de respecter les règles techniques les plus récentes.

- Lors du récent test de pré-saison de trois jours à Bahreïn, les équipes avaient toute la gamme P Zero à leur disposition, mais beaucoup ont choisi de se concentrer sur les trois composés nominés ce week-end. Le circuit ayant été utilisé très récemment, peu de choses auront changé depuis la dernière fois, ce qui donne aux différentes équipes une base de travail solide et stable.

- Les nouveaux pneumatiques 2021 ont été conçus pour améliorer la résistance et la durabilité, ce qui leur permet de fonctionner à des pressions plus basses, tandis que les composés actuels sont les mêmes que l’année dernière. Lors des essais des pneumatiques 2021 en novembre dernier à Bahreïn, la pression du pneumatique arrière a été réduite de 0,5 psi et celle du pneumatique avant de 1,5 psi. Puis, suite à l’analyse télémétrique et à la réduction de l’appui arrière en particulier, la pression des pneumatiques arrière a encore été réduite de 1,5 psi lors des récents essais à Bahreïn.

- Le nombre de trains de pneumatiques autorisés par week-end est le même que l’année dernière (13), malgré une heure de course en moins, les séances d’essais libres du vendredi étant réduites à une heure chacune.

- Comme l’année dernière, il y a une allocation standard pour chaque voiture en 2021 : deux trains de pneumatiques Hard, trois trains de pneumatiques Medium et huit trains de pneumatiques Soft. Les nominations pour chaque course cette année ont été révélées à l’avance.

Caractéristiques du circuit

- Le Grand Prix de Bahreïn débutera le soir à 18h00, heure locale, après le coucher du soleil. Il se déroulera donc sous les projecteurs afin d’éclairer la piste. La température peut chuter assez rapidement une fois la course lancée, ce qui affecte le comportement des pneumatiques et donc la stratégie de course.

- L’asphalte (à forte teneur en granit) de Bahreïn est connu pour être abrasif, ce qui augmente l’usure et la dégradation des pneumatiques. La course de l’année dernière qui a donné lieu à un drapeau rouge et à de nombreuses safety car a été remportée par le pilote Mercedes Lewis Hamilton avec une stratégie à deux arrêts : Medium-Medium-Hard. Max Verstappen de Red Bull, qui a terminé deuxième, a été l’un des deux seuls pilotes à changer de pneumatiques quatre fois.

- Sakhir est avant tout une question de traction et de freinage plutôt que de grosses charges latérales. Dans l’ensemble, il est classé comme un circuit de gravité moyenne en termes d’exigences imposées aux voitures.

Formule 2 : a quoi faut-il s’attendre ?

La saison de Formule 2 débute à Bahreïn et inaugure un nouveau format de course, avec pour la première fois trois courses disputées au cours d’un seul week-end. La première course de 23 tours aura lieu à 13h25 le samedi, après les essais libres et les qualifications du vendredi après-midi. La deuxième course de 23 tours aura lieu à 19h40 le samedi sous les projecteurs, tandis que la course principale de 32 tours du dimanche aura lieu à 13h50.

Ce sont les pneumatiques de 18 pouces P Zero White Hard et P Zero Red Soft qui ont été choisis : ils sont bien adaptés aux conditions changeantes attendues en Formule 2, avec des courses qui se déroulent à la fois pendant la chaleur de la journée et à la tombée de la nuit. Cette nomination est différente de celle de l’année dernière, où le Hard et le Medium avaient été choisis pour ce circuit, ajoutant ainsi une variable tactique supplémentaire au début de cette saison radicalement différente des précédentes. Le pneumatique Hard de la F2 (ainsi que le Medium) est différent en 2021 ; il réduit lui aussi l’usure et le grainage sans perdre en performance par rapport à l’année dernière. Les pilotes disposent également d’un train de pneumatiques supplémentaire (six trains contre cinq l’an dernier), de sorte que l’ensemble de l’approche stratégique sur trois courses soit une page blanche.

MARIO ISOLA, directeur de la F1 et des courses automobiles chez Pirelli : "Quatre mois seulement après avoir organisé deux courses à Bahreïn, et deux semaines après les trois jours d’essais de pré-saison, nous sommes de retour à Sakhir pour la première course de la saison 2021. Pendant les essais, nous avons vu que de nombreuses équipes se sont concentrées sur les composés nommés pour le Grand Prix, mais les conditions que nous avons connues lors des essais pourraient ne pas être entièrement représentatives de la course. Les équipes ont également exécuté une très grande variété de programmes différents au cours de la seule séance condensée, alors que par le passé, avec deux séances d’essais, la deuxième séance était généralement plus axée sur les pneumatiques. Il est donc difficile de tirer des conclusions définitives. Avec les nouvelles spécifications, ainsi que la pré-saison la plus courte dans la période récente, la compétition sera largement ouverte : d’autant plus que les caractéristiques de la piste de Bahreïn ont souvent donné lieu à des batailles stratégiques intéressantes, avec un certain nombre de tactiques différentes utilisées".

https://www.pirelli.com/

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